Les études de médecine ont fait l'objet d'une profonde réorganisation entrée en vigueur en 2010-2011, en particulier concernant l'accueil des étudiants internationaux.

Les études de médecine, de pharmacie et d'odontologie sont assurées par des universités associées à des hôpitaux importants, les CHU (Centres Hospitaliers Universitaires). Il en existe une trentaine en France.

Un étudiant étranger (hors Union Européenne) ne peut en aucun cas rejoindre des études médicales en cours de cursus.

Les étudiants européens titulaires d’un diplôme de fin de deuxième cycle d'études médicales ou d’un titre équivalent et les étudiants étrangers ayant validés le deuxième cycle des études médicales intégralement suivies en France effectuent en revanche leurs spécialisations (TCEM – Troisième cycle d'études médicales) normalement (épreuves nationales de classement puis internat).

L'étudiant étranger (hors Union Européenne) n’ayant pas encore obtenu un diplôme de médecine dans son pays, doit, quel que soit son niveau d’études, suivre la 1ère année du 1er cycle (PACES depuis 2010) et réussir le concours de fin d’année. Il intègre alors le niveau équivalent à celui qu’il avait atteint dans son pays.

Le concours de l'internat à titre étranger

Le concours de l'internat à titre étranger  (ouvert aux docteurs en médecine non ressortissants de l'Union européenne) permet d'obtenir un Diplôme d’Etudes Spécialisées (DES) après un internat de 4 ans (disciplines médicales) ou 5 ans (chirurgie). Il concerne les spécialités médicales, l'anesthésie-réanimation, la biologie médicale, la gynécologie-obstétrique, la santé publique, la psychiatrie et la chirurgie. En 2010, seulement 20 postes d'internes étaient proposés à ce titre (aucun en chirurgie) pour l’ensemble des pays hors Union européenne. La liste des postes offerts au concours est connue en février, la date limite de candidature fixée à la fin du mois de mars. Le diplôme d'études spécialisées délivré à l'issue de la formation ne permet pas l'exercice de la profession en France.

Des diplômes de spécialisation spécifiques pour les médecins étrangers

Des diplômes de spécialisation ont été créés spécifiquement pour les médecins étrangers (hors Union Européenne) :

- le DFMS (Diplôme de Formation Médicale Spécialisée), obtenu après 2 à 6 semestres d'études. La formation est ouverte aux médecins en cours de spécialisation dans leur pays d'origine.

- le DFMSA (Diplôme de Formation Médicale Spécialisée Approfondie), obtenu après 1 à 2 semestres. La formation est ouverte aux médecins déjà titulaires d'une spécialité.

Le nombre de places offertes est fixé pour chaque discipline et spécialité par arrêté ministériel. Les candidats doivent satisfaire à des épreuves de sélection (dont un test linguistique). Ces épreuves sont organisées sur place par le service culturel de l’Ambassade de France, dans le courant du premier trimestre.

Dans tous les cas les études médicales requièrent un très bon niveau de français (DELF B2 au moins).